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星期日, 11月 28, 2021
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生物柴油正在蓬勃发展。它可能有助于改善气候,但存在很大的环境风险

俄亥俄州扬斯敦的 Ed Cinco 遇到了问题。他是Schwebel’s Baking Company的采购主管,他无法获得足够的豆油,而豆油是该公司面包和小圆面包的关键成分。供应商甚至不会和他说话。

“对于 2022 年,我唯一能得到的报价来自我目前购买的人,”Cinco 说。“所以我基本上听凭[那个供应商的]摆布。”

价格飞涨,从一年前的每磅 35 美分上涨到近 1 美元。Cinco 表示,压榨大豆并提取油的公司正在将其运往别处:“他们都想生产生物柴油。”

生物柴油是一种柴油燃料,用于卡车和其他重型发动机,由从植物中提取的油制成,如大豆或油菜籽,甚至动物脂肪。由于政府政策旨在寻找化石燃料的替代品并帮助改善气候,未来几年它将迎来前所未有的繁荣。这些激励措施正在推高对大豆和其他油籽的需求,推高价格并挤压供应。

农民对农作物价格上涨感到高兴,但许多环保主义者担心,生产更多生物柴油供应的压力可能会导致更多的大豆田或棕榈油种植园开垦土地,最终释放更多的温室气体并破坏环境。

可以在小规模设施中生产的早期生物柴油已经存在多年。不过,它有局限性。在寒冷的天气里,它可以停止流动。因此,通常将有限量的它混合到普通的石油柴油中。

现在正在起飞的版本,称为可再生柴油,没有这些缺点。它的作用和燃烧就像普通柴油一样。它是在大型炼油厂制造的,例如位于洛杉矶附近加利福尼亚州派拉蒙的派拉蒙工厂。这是一个历史悠久的炼油厂,建于一个世纪前,用于处理附近油井中的原油。

现在,一家名为World Energy的生物柴油公司收购了该工厂,并且正在使用新的原材料。该工厂的可持续发展和技术主管加里·格莱姆斯 (Gary Grimes) 向我展示了黑色大轨道车,侧面印有正楷的“牛油”字样。

“这是屠宰场的废物,”他说。“来自全国各地和澳大利亚。我们通过远洋油轮运来。”

牛油——或该工厂也使用的玉米和大豆油——经过提纯、加工,最终流入一座闪亮的高大钢塔,这是一种将较轻燃料与较重燃料分离的酿酒厂。“汽油从顶部流过,喷气[燃料]从侧面流出,柴油将从塔底流出,”该工厂的工程和技术服务主管格伦克劳森说。

该工厂目前每天生产超过 10 万加仑的可再生柴油燃料,世界能源公司计划在未来几年内将产量提高至少五倍。

它也有很多公司。“现在有大量精炼厂加入游戏,他们财力雄厚,”能源顾问阿格斯媒体的生物燃料专家保罗尼兹尼克说。这些公司包括 Marathon Petroleum 和 Phillips 66,它们正在将位于加利福尼亚州马丁内斯和加利福尼亚州罗迪欧的现有炼油厂转变为所谓的可再生柴油生产。

根据美国能源信息署的说法,如果所有这些公司都遵守他们的公告,可再生柴油的产能将从 2020 年的每年 50 亿加仑增加到几年后的每年 50 亿加仑。这足以满足全国柴油总需求的 10% 左右。

尼兹尼克说,政府的激励措施正在推动生物柴油的这种“大规模增长”。它们包括联邦政府的可再生燃料标准——目前更重要的是——加州的低碳燃料标准。

该标准要求在该州销售的燃料的“碳强度”——或温室对大气的影响——逐年稳步下降。据加州监管机构称,可再生柴油的碳强度不到标准石油燃料的一半。这是因为种植大豆或油菜籽等作物会从大气中捕获二氧化碳,而这在一定程度上弥补了燃烧源自这些大豆的燃料所释放的碳。可再生柴油对空气质量也更好;燃烧它释放的细颗粒物含量要低得多,这些颗粒物与肺部和心脏问题有关。

销售碳强度违反标准的普通汽油的炼油厂必须通过从销售低碳燃料(例如可再生柴油)的公司购买“信用”来购买合规性。尼兹尼克说,信用的高价说服石油公司跳到这项业务的另一边。“你看看那个制造可再生柴油的人,他获得了大量信用,顺便说一下,你正在为此付费,然后你突然意识到,’我需要换班,’”尼兹尼克说。“在这种情况下,进入这个行业看起来几乎是愚蠢的。”

然而,随着这种补贴驱动的繁荣加速,它提出了一个大问题。是否有足够的大豆或屠宰场来养活这些炼油厂?

可再生柴油生产商 World Energy 的首席执行官Gene Gebolys驳斥了这些担忧。“这个问题经常被问到,答案是,没有限制,”他说。

Gebolys 说,创新将提供大部分答案。可再生柴油公司正在寻找使用城市垃圾或藻类等新原料制造产品的方法。但他也没有为与食品公司竞争豆油而道歉。

“如果我们要认真应对气候变化的挑战,我们就必须克服必须同时保护现状的观念,”Gebolys 说。“会有变化,所以如果你的饼干比上周花费你多十美分,那可能是其中的一部分。”

不过,许多环保主义者表示,生物柴油的繁荣正在使自然生态系统面临风险。

忧思科学家联盟燃料政策主管杰里米·马丁说,对可再生柴油计划的扩张规模,“我的反应是非常震惊” 。

甚至在现在计划的大规模扩张之前,美国生产的所有豆油中有三分之一已经用于制造生物柴油。“看到一些东西不加起来并不复杂。只是没有那么多可用的原料,”马丁说。他说,其他潜在的生物柴油来源,如城市垃圾,不会填补这一空白,至少在未来几年内不会。

生物柴油产量的增加已经推高了大豆的价格。环保人士担心,它可能会说服世界各地的土地所有者开垦草原或清除更多森林以种植大豆等产油作物,并进一步扩大棕榈油种植园。这对气候和野生动物来说会更糟。

马丁说,生物柴油可能有一席之地。但这太多了,太快了。

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